Le Christ rédempteur

Rio de Janeiro, Brésil 1931

Le Christ Rédempteur ou Christ du Corcovado est une statue du Christ qui domine la ville de Rio de Janeiro, située au sommet du mont Corcovado. La statue du Christ rédempteur (Cristo Redentor en portugais) s’inscrit dans le projet de temple que poursuit Paul Landowski toute sa vie. Il réalise cette statue du Christ à la demande de Heitor da Silva, l’ingénieur brésilien qui consacra toute sa vie à la réalisation de ce projet grandiose (30 mètres). Il fabrique dans ses ateliers de Boulogne une maquette en plâtre de 4 mètres de haut, et sculpte la tête (3,75 mètres) et les mains (3,20 mètres). Il avait également prévu des bas-reliefs représentant certains épisodes de la vie du Christ afin de les placer sur la base de la statue et dans la chapelle intérieure. La maquette fut agrandie et recouverte de plaques de stéatite posées sur de longues bandes d’étoffe, cousues par les dames de la société brésilienne. La structure interne en béton armé de cette statue fut conçue par Albert Caquot (1881-1976), l’un des plus grands ingénieurs français du XXe siècle.
Cette statue emblématique de Rio a été classée monument historique en 1973. Aujourd’hui, le Christ Rédempteur de Corcovado est un des lieux touristiques les plus fréquentés de Rio de Janeiro avec plus de 750 000 visiteurs chaque année.